A 20 años del estreno de El Señor de los Anillos ¿cómo cambió el turismo de Nueva Zelanda?

La periodista australiana, Julietta Jameson, escribe en esta Columna de Opiniones sobre el impacto que tuvo la trilogía del cineasta Peter Jackson en el desarrollo turístico de un país que no figuraba en el imaginario de la gente.

El estreno de La Comunidad del Anillo, en diciembre de 2001, fue un momento decisivo para la reputación de Nueva Zelanda como destino turístico.
Cuando la primera de las tres películas de la saga de El Señor de los Anillos de Peter Jackson se estrenó en el Odeon Leicester Square en Londres el 10 de diciembre de 2001, ya habían circulado cientos de millones de copias de las fantasías de JRR Tolkien de principios y mediados del siglo XX ambientadas en la Tierra Media.

La película se convirtió en un éxito de taquilla, recaudando U$S 880 millones. Y mientras el público disfrutaba de la recreación visual del mundo de Tolkien del director neoyorquino Peter Jackson, las ventas de libros volvieron a dispararse. Pero junto a las estrellas cinematográficas y editoriales, también surgió otra: era Nueva Zelanda, el lugar disfrazado de Tierra Media.
Hasta ese momento, la mayor parte del mundo podría no haber podido señalar a Nueva Zelanda en un mapa, y mucho menos contemplar visitarla.

Sin embargo, en los cinco años posteriores a ese estreno, los visitantes de ocio a Nueva Zelanda aumentaron en un 40 por ciento y el turismo se convirtió en la segunda industria más grande del país detrás de los lácteos, y un funcionario de turismo de Nueva Zelanda calificó a El Señor de los Anillos como “el mejor anuncio no pagado. Zelanda ha tenido alguna vez”.

La Tierra Media no fue el único conductor, por supuesto. En el siglo XXI prepandémico, los viajeros se volvieron más aventureros, extendieron más sus alas. “Fuera de los caminos trillados” se convirtió en el mantra para muchos y los paisajes vírgenes y la imagen saludable de Nueva Zelanda ganaron un gran atractivo.

Pero aun así, 20 años y otras cinco películas de la Tierra Media (otras dos películas de El Señor de los Anillos , tres películas de Hobbit) más tarde, casi uno de cada cinco visitantes (justo antes de COVID) todavía citaban El Señor de los Anillos como una razón por la que obtuvieron interesado en Nueva Zelanda como destino de vacaciones.

El impacto en el turismo de Nueva Zelanda no se anticipó, y mucho menos se planeó. Y aquellos que esperaban esto quizás menos que todos eran los involucrados en hacer las películas.

Cofundada por Richard Taylor y Tania Rodger, Weta Workshop ( wetanz.com) es la empresa ganadora del Oscar que fabrica efectos especiales físicos como criaturas, vestuario y decorados que contribuyeron enormemente al aspecto épico y la credibilidad de las películas. Richard Taylor recuerda la primera vez que la gente empezó a aparecer en la sede de la empresa en Miramar, un suburbio de Wellington.

“Desde el momento en que salieron las películas, comenzamos a recibir autobuses de personas que se detenían frente a nuestro taller, y los saludaba a través de la ventana”, dice Taylor. “Si tuviera un momento, aparecía y me subía al autobús, les daba una charla o simplemente charlaba con ellos y les contaba lo que estábamos haciendo y quiénes éramos, etc. Pero se volvió dolorosamente evidente que en realidad necesitábamos sacar un dedo y hacer algo gratificante para las personas que vinieron”.

Hace trece años, abrieron “una pequeña experiencia minorista en la esquina trasera de nuestro taller para vender artículos de colección”, dice. Y de ahí surgió Weta Cave, una exhibición experimental de criaturas, decorados y recursos audiovisuales, y luego la Weta Cave Experience más grande para satisfacer la mayor demanda y grupos más grandes.

“Personalmente hice gran parte de la construcción de la cueva Weta”, dice Taylor, que ahora cuenta entre sus amigos a los visitantes habituales. Algunos incluso se quedan con él y su esposa, Tania Rodger, en su casa.
“Existe esta extraña idea errónea de que los fanáticos deben ser personas con las que no necesariamente deseas interactuar. Ese no es el caso porque nosotros mismos somos fanáticos”, dice.

Es esa forma increíblemente Kiwi (la amabilidad, la bienvenida, el enfoque práctico) lo que ayudó a que las películas establecieran una conexión emocional trascendente, inspirando reservas de vuelos y planificación de itinerarios por parte de los fanáticos de todo el mundo.

Taylor dice que si bien la concentración de diversos paisajes “desde el pastoral Hobbiton hasta los horrores de Mordor” era una cosa, el carácter nacional era otra. “Estas no fueron películas hechas por un solo director, por un productor, por un estudio, por un equipo. Este fue un conjunto de películas hechas por una nación de personas, que aportaron su energía y esfuerzo detrás de cada esfuerzo en estas películas. Tú puedo sentirlo en las películas. Es una gran parte de la razón por la que creo que estas películas específicas se pudieron hacer de manera tan hermosa aquí “.

Russell Alexander es propietario y dirige Hobbiton ( hobbitontours.com ), la granja de 5,5 hectáreas convertida en escenario de una película botánica, que representó la Comarca de Tolkien habitada por Hobbit a lo largo de las películas. Antes de que llegara el COVID, atraía a 650.000 personas al año.
Al igual que Taylor, atribuye la longevidad del sitio de Matamata (han pasado más de siete años desde que se estrenó la última película de El Hobbit y todavía hace llorar a los visitantes) a su carácter neozelandés. Y mantenerse alejado del modelo de parque temático estadounidense también ayudó.
“Hacen parques fantásticos y yo fui allí para aprender cosas como cómo administrar a los visitantes. Pero si intentas copiarlos, harás un mal ejemplo”, dice. “Entonces, lo que haces es ser auténtico contigo mismo. La experiencia que brindamos es auténtica, incorporando la Nueva Zelanda rural y lo mejor del paisaje y todo, desde las películas y lo que implica hacer una película importante”.
Alexander dice que en lugar de ofrecer una versión Hobbit de Disneyland con recreaciones y actores vestidos como personajes, la clave del éxito de Hobbiton es su enfoque de “narración”, llevando a la gente detrás de escena.

Quizás como era de esperar, el fanático confeso de Tolkien, Richard Taylor, también ama a Hobbiton.
“Soy un gran y apasionado admirador de Hobbiton y me encanta ir allí. Para mí, es todo lo que Disney hubiera deseado que Disneyland pudiera ser si no tuvieran que lidiar con un gran número de personas. Hay un tipo terrenal de belleza y salubridad que simplemente no puedes hacer cuando estás conduciendo a millones de personas a través de un lugar y se siente tan auténtico y real, literalmente como si te hubieran arrojado a otro mundo. Probablemente sea uno de los los lugares más mágicos que podrías esperar visitar en el planeta “.

¿Y el perdurable atractivo de Nueva Zelanda?
“Una vez que ingresas al país, estás interactuando con una nación de personas que tienen una perspectiva del mundo diferente a la de cualquier otro país. Podría decirse que eso se debe a que somos una pequeña nación insular. Pero somos personas muy apasionadas y patrióticas, que tienen el orgullo de compartir lo que tenemos aquí con los demás”.

CINCO SITIOS DEL SEÑOR DE LOS ANILLOS PARA VISITAR
PARQUE NACIONAL TONGARIRO
El primer parque nacional de Nueva Zelanda y declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, el espectacular y volcánico Tongariro en la Isla Norte cerca del lago Taupo fue elegido para representar a Mordor, hogar del Señor Oscuro Sauron. Es un importante sitio cultural maorí.

DOMINGO DE MONTE
En los Alpes del Sur de la Isla Sur de Nueva Zelanda, el remoto Mount Sunday fue donde se creó Edoras, la capital de Rohan. Está a una hora y media al sur de Christchurch.

PARQUE REGIONAL DE KAITOKE
Con el murmullo de los arroyos y la luz que se filtra a través del dosel, es fácil pensar que ves elfos en el Parque Regional Kaitoke, a 50 minutos en auto al norte del centro de Wellington. Se convirtió en Rivendel, donde Frodo se recupera del ataque con cuchillo. La ubicación exacta está señalizada desde el aparcamiento.

NELSON
La ciudad de Nelson en la Isla Sur es el hogar de Jens Hansen The Ring Maker, la compañía de joyería fina que creó los 40 anillos diferentes que se utilizan en la producción. Aquí se exhibe uno de los anillos originales y la compañía continúa fabricando piezas inspiradas en El señor de los anillos . Ver jenshansen.com

QUEENSTOWN
El área alrededor de Queenstown incluye varios lugares, como las laderas noroccidentales del monte Earnslaw, que aparecen en la secuencia de apertura de Las dos torres . Desde el pueblo de Glenorchy se puede llegar al bosque que se duplicó como el reino de los elfos de Lothlorien.

Fuente: https://www.traveller.com.au