Canadá abre la frontera con Estados Unidos

Después de más de un año de tener las barreras bajas de las fronteras terrestres entre los dos países de América del Norte, desde el 9 de agosto sólo los ciudadanos estadounidenses completamente vacunados podrán viajar a Canadá.

“La industria de viajes canadiense está complacida con el anuncio de ayer sobre la reapertura de la frontera. Esto indica un gran progreso; sin embargo, todavía queda mucho por hacer”, dice Beth Potter, presidenta y directora ejecutiva de la Asociación de la Industria del Turismo de Canadá. “Necesitamos un enfoque integral para reabrir con éxito el sector, incluida la colaboración en temas clave como la certificación de vacunas digitales y volver a infundir confianza entre los canadienses sobre la seguridad y viabilidad de los viajes”.

El director ejecutivo de la Cámara de Comercio de Canadá, Perrin Beatty, está de acuerdo y afirma: “Este es el sustento que muchas empresas canadienses necesitan para sobrevivir. Sin embargo, ahora que las fronteras se están reabriendo, es hora de que el gobierno comience a alentar a los canadienses completamente vacunados a viajar. La industria depende de ello”.

Y aunque los comentarios de Beatty se dirigen principalmente a los viajes nacionales, también ilustran el consejo contradictorio del gobierno, incluso cuando reabrió la frontera a los canadienses que regresaron (completamente vacunados) el 5 de julio, de que los ciudadanos “eviten viajes no esenciales fuera de Canadá – los viajes internacionales aumentan el riesgo de exposición al COVID-19 y sus variantes, así como de contagiarlo a otras personas”.

Al sur de la frontera, la Asociación de Viajes de EE. UU. Gritó: “¡Canadá lo hizo bien!” con el ejecutivo de la USTA Tori Emerson Barnes declarando: “Aplaudimos la publicación de un cronograma que permitirá a los estadounidenses vacunados visitar y cruzar la frontera terrestre después de muchos meses. Los viajes son un componente central de la economía y la creación de empleo, y el anuncio de hoy estimulará un repunte de ambos en Canadá”.

Reconoció que la USTA no cree que las vacunas deban ser un requisito para viajar, pero agregó: “Recomendamos encarecidamente a todos los estadounidenses que se vacunen y felicitamos a Canadá por iniciar este proceso para restablecer los viajes por la frontera”.

Es importante destacar que para el sector de viajes emisores de Canadá y los canadienses que buscan tener los mismos privilegios que sus contrapartes estadounidenses para cruzar la frontera, Barnes dice que la USTA está instando a la administración Biden a corresponder al gesto de Canadá al “determinar una fecha y un plan para recibir a los visitantes canadienses en EE. UU. fronteras terrestres”.

Tras el anuncio de Canadá el lunes, ha estado notoriamente ausente una respuesta recíproca de Estados Unidos, aunque los expertos creen que es inminente, sobre todo porque los proponentes más destacados de la reapertura han sido los políticos de los estados fronterizos estadounidenses.

Y como explica Barnes, “los viajes por tierra representaron más de la mitad de todas las visitas nocturnas a los EE UU por parte de canadienses antes de la pandemia, por lo que dar este paso, dadas las altas tasas de vacunación en Canadá, ayudará a recuperar el mercado número uno de origen de visitantes internacionales de los Estados Unidos”.

En este país, la Mesa Redonda de Viajes y Turismo de Canadá, que ha estado defendiendo cada vez más en voz alta y públicamente que el gobierno federal alivie las medidas fronterizas de inmediato, califica la medida como “un paso en la dirección correcta”, pero agrega que quedan muchas preguntas y que más detalles son necesarios para garantizar la aplicación fluida de estas nuevas medidas.

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“Las empresas necesitan una mayor especificidad y certeza con respecto a la reapertura y pedimos al gobierno que trabaje con la industria para brindar una orientación clara y práctica”, dice la Mesa Redonda.

Señala, por ejemplo, que la política de Canadá sobre los niños que no pueden ser vacunados sigue siendo un desincentivo para viajar, lo que perjudica a la industria de viajes y turismo y no está en consonancia con países pares de todo el mundo.

Otras preocupaciones incluyen la funcionalidad de la aplicación ArriveCan, que el gobierno requiere que los viajeros usen para cargar pruebas de las vacunas y pruebas de COVID-19 (los críticos dicen que es torpe y carece de seguridad), así como la elegibilidad y la respuesta a los viajeros con vacunas no aprobadas actualmente en Canadá (particularmente cuando la fase dos del plan de reapertura de la frontera permite que los viajeros internacionales regresen el 7 de septiembre).

Mientras tanto, las principales aerolíneas de Canadá se están haciendo eco del llamado a “más acciones”, incluso cuando actualizan los horarios y vuelven a poner en línea la capacidad para el reinicio.

“Ciertamente estamos complacidos de ver fechas firmes para la reapertura de nuestra frontera para los viajeros completamente vacunados y la eliminación de la cuarentena en los hoteles, pero a medida que las nuevas medidas entren en vigencia, todavía creemos firmemente que el gobierno debe tomar más medidas y seguir las claras recomendaciones publicadas, según el informe del Panel de Expertos de Health Canada, que incluye la reducción de la duración de la cuarentena para los viajeros no vacunados y parcialmente vacunados”, dice Mike McNaney, presidente y director ejecutivo del National Airlines Council of Canadá, que representa a las aerolíneas más grandes de Canadá (Air Canada, Air Transat, Jazz Aviation LP y WestJet)

Agrega: “Estaremos listos para agosto y septiembre. Pero, en última instancia, se necesitarán más cambios en las políticas para respaldar el reinicio exitoso de la industria y las decenas de miles de trabajos de aviación que se han visto afectados por la pandemia”.