Cómo será viajar después de la pandemia o la era del carry on

El periodista Simon Wright publicó este artículo en The Economist. En él opina que a pesar de que el turismo está paralizado se recuperará y hasta será mejor que antes de la pandemia.

La forma en que empacamos muestra cómo los viajes internacionales han cambiado a lo largo de los tiempos. Los aventureros en la era de los descubrimientos del siglo XV zarparon en galeones cargados hasta la borda con suministros para viajes que podrían llevar años. Los aristócratas en una “gran gira” en el siglo XVIII recorrieron Europa durante meses en carruajes tirados por caballos llenos de baúles, sirvientes e incluso muebles. La valija llegó a finales del siglo XIX cuando pasar varias semanas en el extranjero se volvió más común para los ricos. En la década de 1970, los turistas y ejecutivos necesitaban transportar los medios para pasar unas noches a través de vastos aeropuertos. Y así, la valija con ruedas, o carry on, llegó a simbolizar la era de los viajes masivos.

El aumento de la valija con ruedas refleja la caída del costo y el aumento de la velocidad de los viajes de larga distancia. Las tarifas aéreas más baratas, el aumento de los ingresos y el mayor tiempo de ocio han hecho que los viajes al extranjero sean una rutina y unas vacaciones en el extranjero al alcance de muchos que desean escapar de su estrés diario. Viajar trae nuevas experiencias y recuerdos (o momentos para capturar en Instagram). Y si no todas las mentes se ensanchan, seguramente pocas sufren el efecto contrario. Como dijo Mark Twain, “Viajar es fatal para los prejuicios, la intolerancia y la estrechez de miras”.

La facilidad de viajar no sólo ha expandido el turismo. A medida que las empresas se han extendido por todo el mundo, también lo han hecho sus trabajadores. Los viajes de negocios mantienen conectadas a las empresas multinacionales y las cadenas de suministro. Y la capacidad de escapar ha permitido que la gente se esparza por todo el mundo para trabajar, aprender o simplemente cambiar de escenario. A medida que las familias se han dispersado, también ha aumentado la necesidad de mantenerse en contacto o asistir a bodas y fiestas de cumpleaños en el extranjero. Ha unido al mundo al permitir que familiares y amigos vivan más separados.

Sin embargo, hasta hace un tiempo pocas personas llegaban lejos. Viajar era lento, difícil y costoso cuando dependía del viento o los caballos de fuerza. El vapor y los ferrocarriles abrieron las puertas un poco más. Pero para ir muy lejos, incluso hace 100 años, era necesario un transatlántico o un dirigible, una manera cara de hacerlo. Una cabina de primera clase en el Titanic en 1912 costaba 30 libras esterlinas (3.500 dólares hoy); un billete transatlántico en el Hindenburg costaba 400 dólares en 1936 (ambos de ida, como se supo más tarde). El gran aumento de los viajes internacionales se produjo con los vuelos. Un tren en la ruta transiberiana de Pekín a Moscú tarda más de cinco días; un vuelo, unas siete horas. Sin embargo, el verdadero cambio de juego fueron las tarifas más baratas. En 1950, solo 25 millones de personas hicieron un viaje al extranjero, dice la Organización Mundial del Turismo (OMT). Para 2019, el número de viajes había aumentado a 1.500 millones (y eso excluye a los migrantes, refugiados y visitas de más de un año).

Casi tres quintas partes de los viajeros internacionales llegaron y partieron en avión en 2019, en comparación con solo el 5% por mar y el 1% por tren, según la OMT. El 35% de los viajeros que cruzaron fronteras en automóvil eran en su mayoría europeos, habitantes del mercado de viajes más grande del mundo, que aprovechaban el pequeño tamaño de su continente y las buenas carreteras. Las vacaciones son el principal motivo de los viajes al extranjero, representando el 55% de los viajes. Los viajes de negocios representaron el 11% del total. La mayor parte del resto fue para visitar a familiares y amigos en el extranjero. Algunos viajan por motivos religiosos (2 millones de musulmanes visitan La Meca cada año); y alrededor de 15 millones buscaron tratamiento médico en 2017.

Los viajeros internacionales han llenado las cajas de los hoteles, restaurantes, empresas de alquiler de coches y operadores turísticos. Su gasto alcanzó los 1,5 billones de dólares en 2019. Antes del covid-19, los viajes contribuían con el 4,4% del PBI y el 6,9% del empleo en el club de países ricos de la OCDE.
Los viajes internacionales representaron el 6,5% de las exportaciones mundiales en 2019, según la Organización Mundial del Comercio. En total, los viajes y el turismo representan más de 330 millones de puestos de trabajo, uno de cada diez del total mundial, afirma el Consejo Mundial de Viajes y Turismo (WTTC).

La pandemia del Covid-19 ha devastado una industria que depende de la libertad de movimiento de las personas. Los viajes internacionales se detuvieron casi por completo entre marzo y mayo de 2020, ya que cuatro quintas partes de los países cerraron sus fronteras. Incapaces de moverse, los viajeros se han quedado quietos. Las llegadas internacionales cayeron un 70-75% en 2020, estima la OMT, con mil millones de viajeros menos y U$S 1.1 mil millones menos de gasto. Eso es diez veces el déficit en el gasto en viajes en 2009 después de la crisis financiera. Y la recuperación parece lejana, incluso con vacunas eficaces. La OCDE predice que el turismo estará entre los “últimos sectores de la economía en recuperar la demanda perdida”.

Sin embargo, no todo son nubes oscuras. Las emisiones de gases de efecto invernadero de los aviones comerciales se hundieron en 2020, intensificando el debate sobre cómo reducir esta contaminación de forma permanente. Los destinos arruinados por el sobreturismo han tenido un descanso. Y los optimistas creen que, a la larga, el vínculo entre el aumento de la riqueza y el impulso de viajar permanecerá intacto. Este informe argumentará que, a pesar de sus altos costos a corto plazo, la pandemia puede acelerar las tendencias que eventualmente harán que los viajes sean más fáciles y menos dañinos. Es posible que la industria de viajes actual haya sufrido un golpe, pero la nueva que surja podría ser mejor que nunca.

fuente: https://www.economist.com