Covid, uso del toque de queda para reducir las infecciones, ¿qué dice la ciencia?

La columnista especializada en salud del Corriere della Sera (Italia), Cristina Marrone, muestra que por sí sola esta medida no es efectiva y las consecuencias negativas que provoca en la gastronomía son enormes.

La elección del gobierno de Draghi de confirmar el toque de queda de 22 a 5 de la mañana incluso en pleno verano generó descontento entre los ciudadanos pero sobre todo entre los gastronómicos que esperaban un soplo de aire fresco con el local abierto incluso por la noche. Es difícil imaginar restaurantes abandonados a las 10 de la noche en las grandes ciudades o balnearios en los meses de junio y julio. De hecho, muchos propusieron extender el período de “libre circulación” en al menos una hora cerrando todo a las 11 de la noche (a partir del momento en que la cena solo será posible al aire libre, donde las infecciones son menos probables si se mantiene la distancia.

El objetivo de limitar las interacciones sociales
El Comité Técnico Científico (CTS) explicó en nota que “a la luz de la situación epidemiológica actual, el CTS, en una estrategia para mitigar el riesgo de recuperación de la curva epidémica, considera oportuno que una atenuación paulatina y progresiva de la medidas de contención, incluida la hora de inicio de las restricciones de circulación». “A nivel nacional, dar una hora extra a millones de personas para que interactúen significa darle al virus millones de oportunidades de circular más”, agrega el inmunólogo Sergio Abrignani, miembro de la CTS. La idea básica que llevó al mantenimiento del toque de queda es, por tanto, limitar las interacciones sociales entre la población más joven, la que más se mueve y será la última en vacunarse.

Moverse una hora no cambia nada para las infecciones
Antonella Viola, inmunóloga, catedrática de Patología General de la Universidad de Padua, por el contrario, está a favor de retrasar una hora el inicio del toque de queda, llegando a las 11 de la noche, siempre que se mantengan los controles: “El cierre a las 10 pm, ante un beneficio completamente cuestionable para las infecciones, genera un daño enorme a los gastronómicos. Aquellos que estén pensando o se hayan organizado con instalaciones al aire libre necesitan hacer dos turnos. Además, los chicos para evitar el problema dormirán todos juntos, con fiestas nocturnas ilegales y esto es mucho peor». En Facebook escribe que «Mover el toque de queda de 1 hora, a las 11 de la noche, permitiría a los gastronómicos afrontar el reinicio con mayor confianza. Del mismo modo que ayudaría al mundo del entretenimiento, golpeado duramente por las restricciones. Y no cambiaría nada desde el punto de vista de las infecciones, mientras continúen los controles. Son pequeños pasos que satisfacen las necesidades de muchas personas y que marcarían la diferencia». El riesgo es que con los horarios reducidos todos se reunirán al mismo tiempo, sin posibilidad de “difundir” los clientes de bares y restaurantes.

La efectividad del toque de queda
Pero desde un punto de vista científico, ¿qué tan efectiva es la medida del toque de queda para contener la curva de contagio? Los cierres nocturnos sirven para reducir la movilidad social y, en consecuencia, la propagación del virus, pero la medida por sí sola no parece funcionar. Es una restricción que se ha utilizado en la guerra, en desastres naturales, para calmar los disturbios, pero que nunca se ha aplicado a una epidemia. No obstante, muchos gobiernos han impuesto cierres nocturnos, en parte por intuición basada en la teoría de que mantener a las personas en casa después de cierta hora impidiendo que se reúnan retardaría la transmisión viral. Sin embargo, acordado por muchos expertos, no es fácil entender qué tan efectivo es el toque de queda por sí solo ya que al mismo tiempo se adoptan otras medidas para contener la infección: mascarillas, lavado de manos, distanciamiento social. “Si vemos beneficios después de un mes, ¿será debido al toque de queda o todas estas medidas juntas?” dice Helen Boucher, especialista en enfermedades infecciosas del New York Times. El profesor Ira Longini, experto en bioestadística y epidemiología de enfermedades infecciosas del Instituto de Patógenos Emergentes de la Universidad de Florida, sostiene que la evidencia de la efectividad del toque de queda es todo menos clara. Maria Polyakova, economista de la Universidad de Stanford, también consultada por el New York Times pregunta por la distinción: si el local está cerrado, no se puede impedir que una familia dé un paseo. También teniendo en cuenta que el virus prospera en interiores y la mayoría de las infecciones ocurren dentro de la casa.

Efecto paradójico
Si al comienzo de la pandemia se sabía poco sobre la utilidad del toque de queda, a lo largo de los meses se han realizado algunos estudios para intentar dar una respuesta. La investigación publicada en Science en enero analizó datos de la provincia de Wuhan al comienzo de la epidemia. Los investigadores concluyeron que el toque de queda y el encierro tuvieron un efecto paradójico: las restricciones redujeron la transmisión dentro de la comunidad pero aumentaron el riesgo de infecciones en las familias. Más recientemente, un estudio realizado en Francia (un país que ha adoptado uno de los toques de queda más duros del mundo) y publicado en la revista Eurosurveillance destacó que el toque de queda, junto con otras restricciones, redujo el índice de reproducción de las cepas históricas Sars-CoV-2 por debajo de 1 (estabilizando así las hospitalizaciones), pero no fue suficiente para detener la circulación de la variante inglesa, que en cambio se ha extendido exponencialmente. De acuerdo con el análisis, por lo tanto, el toque de queda en realidad puede reducir el número de casos y hospitalizaciones, pero por sí solo no es suficiente para evitar una nueva ola.

Toque de queda como máscaras
En el sitio web You Trend, Lorenzo Ruffino ofrece una serie de estudios que sugieren cómo el toque de queda ayuda a contener la epidemia incluso si, como ya se mencionó, no hay una respuesta clara. Una investigación británica aún en fase de preimpresión que analizó datos de diferentes áreas de siete países europeos concluyó que el toque de queda tiene un efecto “moderado pero estadísticamente significativo” porque conduce a una reducción del índice de reproducción Rt del 13% , con un efecto muy similar al uso de máscaras en lugares públicos (y en todo caso superior al obtenido por el cierre de escuelas o lugares de esparcimiento y entretenimiento que muestran una reducción del índice Rt por debajo del 10%).

El caso anómalo de Toulouse
Otra investigación francesa investigó lo sucedido en Toulouse entre el 1 y el 15 de enero, con un horario de salida a partir de las 2 en punto y entre el 20 y el 24 de enero con un toque de queda anticipado a las 6 en punto. Según los investigadores, el toque de queda a las 8 pm tuvo el efecto de reducir la circulación del virus en un 38%, mientras que el cierre temprano habría acelerado la circulación del virus. Según los estudiosos, anticipar el toque de queda puede provocar aglomeraciones en los supermercados: las personas se apresuran a comprar juntas antes de que comiencen las restricciones, lo que desencadena el efecto contrario al deseado. Otra investigación en Francia aún no revisado por pares, descubrió que el toque de queda en el otoño ayudó a frenar la epidemia, especialmente entre los mayores de 60 años. En la población de 0 a 19 años, el toque de queda no tuvo ningún efecto (en cambio, el encierro funcionó).

La efectividad del toque de queda es más lenta
Investigadores de la Universidad de Delft en los Países Bajos llevaron a cabo una serie de simulaciones para comprender el impacto de las diversas restricciones. Uno de los investigadores, Amineh Ghorbani, explicó que `el toque de queda nocturno ayuda a evitar que el número de infecciones se dispare y, por lo tanto, puede ayudar a limitar la sobrecarga del hospital, pero a diferencia de un bloqueo completo, necesita un período más largo para ser efectivo y solo no es suficiente, debería ser adoptada junto con otras medidas restrictivas. Después de tres semanas, por ejemplo, se podría relajar el bloqueo, pero el toque de queda debería permanecer en vigor para mantener por más tiempo el efecto positivo de las severas restricciones».

Que paso en Canadá
El beneficio del toque de queda también se ha estudiado en Canadá: se han impuesto restricciones nocturnas en Quebec, pero no en Ontario, dos regiones vecinas. En Quebec, la reducción de la movilidad se redujo en un 31% en comparación con Ontario (hasta en un 39% en Montreal). Jay Kaufman, un epidemiólogo de la Universidad McGill en Montreal dijo a DW: “Para el coronavirus, Quebec ha tenido una carga de trabajo constante o decreciente durante la mayor parte de los últimos meses, mientras que otras provincias canadienses han ido en aumento”. ¿Se trata del toque de queda? Difícil. Muchos factores entran en juego, como el control de la pandemia a través de pruebas periódicas, la tasa de vacunación, la apertura de escuelas o no. Sin embargo, cuando el toque de queda a mediados de marzo se pospuso a las 9.30 en lugar de a 20, el número de casos volvió a aumentar. Debe calcularse la delgada línea entre costos y beneficios.

Fuente: https://www.corriere.it/