“Cuando nuestros recuerdos de viajes cobran más valor”

El mochilero y columnista de la revista australiana Traveller, Ben Groundwater, cuenta en esta oportunidad cómo ese souvenir bizarro que nos arrepentimos de comprar ha adquirido un nuevo significado durante la pandemia. ¿Les ha pasado?

El abrebotellas fue una especie de broma. No es hermoso y no tiene valor sentimental. Es una caricatura de un niño kazajo con traje tradicional, con la boca bien abierta, lo suficientemente ancha como para caber sobre la parte superior de una cerveza o refresco y quitar la tapa.
Debajo solo dice: “Kazajstán”.

Es el tipo de recuerdo que compras en el último minuto cuando te das cuenta de que se suponía que debías llevar algo a casa para tu pareja y no lo has hecho. Es una admisión de fracaso. Es algo de lo que reírse. Mi compañero lo pegó a un lado del refrigerador y apenas lo miramos durante un par de años.

Ahora, sin embargo, ha sucedido lo más extraño. Amo ese abrebotellas. Tiene valor para mi. Se sienta allí pegado a la nevera, recientemente movido a una posición de gloria en el frente de la puerta, sonriendo con su enorme sonrisa de dientes, y me recuerda a otro mundo. Me recuerda al mundo.

¿Ha mirado alrededor de su casa últimamente para ver qué hay allí? ¿Has tocado baratijas que se abrieron paso a través de los océanos? ¿Ha contemplado obras de arte creadas por manos extranjeras? ¿Has pensado de dónde vienen algunas de tus cosas favoritas, en qué te hace pensar, adónde te transporta?

La pandemia de COVID-19 ha arrojado una luz completamente nueva sobre mis recuerdos. De repente, los amo a todos. Los valoro a todos.

Nuestras impresiones artísticas en bloques de madera, compradas en una galería de Tokio. La caja de sal de cerámica recogida en Lisboa. Las extrañas figurillas chinas de un mercado en Luang Prabang. La baldosa que regateé en Esfahan. La alfombra que compré a un vendedor tramposo en Bakú. El jarrón de latón que llevé a casa desde un bazar en Túnez.

Estos son pequeños pedazos del mundo en mi casa. Pequeños pedazos de Laos y China y Portugal y Japón que puedo alcanzar y tocar. Minutos fragmentos de aventuras y contratiempos. Recordatorios tangibles de personas y lugares.

Algunas son hermosas y otras no, pero todas tienen el mismo significado, el mismo significado. Eso solía ser una atracción menor, pero ahora lo es todo.

Empecé tarde al juego de coleccionar souvenirs. Probablemente durante los primeros 10 años de mi carrera como viajera, básicamente no compré nada. No quería gastar mis viajes buscando recordatorios de otro momento. Solo quería divertirme. Además, estaba arruinado.

Sin embargo, después de un tiempo, eso cambió. Empecé a conseguir más dinero para gastar y casas reales en las que poner cosas. De repente, pude ver el valor en traer de vuelta algo hermoso. También quería mostrar algo para todos estos lugares increíbles en los que había estado, artículos que pudiera usar para decorar mi casa, cosas que se verían bien y también celebrarían el mundo.

Y luego descubrí que una vez que te das la licencia para comprar cosas bonitas, también comienzas a comprar cosas tontas. Cosas de mal gusto. Cosas ridículas.

Entonces, de repente, eres un fanático de un llavero y un imán de nevera. De repente, un sombrero de mariachi gigante que tienes que llevar durante semanas por México aunque no cabe en ningún bolso que tengas parece una buena idea. La única forma de llevarlo de un lugar a otro es poniéndolo. Los lugareños piensan que eres un idiota. Tienen razón.

Y lo más extraño es que esos elementos, los llaveros, los imanes, los sombreros, han adquirido un nuevo significado para mí en el último año. De hecho, tal vez más que los hermosos recuerdos.

¿Porqué es eso? ¿Me recuerdan la alegría y la tontería de viajar sin preocupaciones? ¿Me llevan de regreso a los tiempos en que me uní a grupos de compañeros de viaje y deambulaba por los mercados para ver quién podía encontrar el peor recuerdo al mejor precio?

Podría ser eso. Así que sí, me preocupo por mis impresiones japonesas en bloques de madera. Pero también he desarrollado una pasión renovada por mi “caganer”, una figura navideña tradicional catalana capturada en el momento de hacer caca. En realidad, es un recuerdo bastante auténtico cuando lo piensas, aunque mi caganer está hecho para parecerse a la superestrella del FC Barcelona Lionel Messi, con el Balón de Oro en la mano, los pantalones alrededor de los tobillos, defecando a mitad de camino. Mi pareja solo me deja sacarlo en Navidad.

También me encanta mi colección de sombreros extraños y maravillosos de todo el mundo, desde los altísimos sombreros de lana de Azerbaiyán hasta la elegante txapela con forma de boina del País Vasco, aunque no puedo salirme con la mía. la calle. Solo fiestas de disfraces.

Me encanta mi extraña cabeza de madera con el trozo de cuerda que sale de la parte posterior y hace que la lengua se asome. Ni siquiera puedo recordar dónde lo conseguí. Amo mi imán de nevera de carbonara romana. Me encanta mi llavero de zueco holandés.

Y, por supuesto, amo a mi hijo kazajo que puede abrir botellas de cerveza con la boca. Me recuerda la incredulidad con la boca abierta con la que saludé gran parte de mi experiencia real en Kazajstán. Me recuerda la alegría y la maravilla de los viajes internacionales.

Me recuerda que algún día lo volveré a hacer. Y cuando lo haga, compraré recuerdos.

¿Han apreciado sus recuerdos durante la pandemia?
¿Cuáles son sus favoritos?
¿Se arrepienten de no haber comprado alguno ahora?

Fuente: https://www.traveller.com.au