Descarbonizando la industria del turismo: ¿cómo hacerlo?

Favorecer el uso de medios de transporte públicos y los circuitos de corta duración son fundamentales para descarbonizar el turismo. Así lo plantea Fanny Beaulieu Cormier, especialista canadiense de Turismo Sustentable.

El verano pasado, cuando la costa oeste de Estados Unidos quedó paralizada por los incendios forestales, Europa e India sufrieron numerosas inundaciones y deslizamientos de tierra. En el informe del IPCC, publicado el 9 de agosto, los científicos afirman que los seres humanos son “indiscutiblemente responsables del cambio climático y no tienen más remedio que reducir drásticamente las emisiones de gases de efecto invernadero si quieren. Limitar el daño”. Añaden que el planeta debería alcanzar alrededor de 2030 el umbral de +1,5 grados centígrados en comparación con la era preindustrial, diez años antes de lo previsto en 2018.

¿Qué pasa con el impacto de la industria del turismo?
Según un estudio realizado en 160 países y publicado en 2018 en la revista científica Nature Climate Change, el turismo representa el 8% del total de emisiones de carbono producidas en el mundo.

Además de los viajes, este porcentaje incluye el impacto de las opciones de alojamiento y las actividades realizadas en el destino. La compra de bienes, alimentos y transporte son los principales contribuyentes.
Aunque la pandemia resultó en una caída del 7% en los gases de efecto invernadero generados en 2020, la Organización Mundial del Turismo (OMT) pronostica un aumento del 25% en las emisiones de carbono vinculadas al transporte turístico para 2030, en comparación con 2016.

Itinerarios de proximidad y distancias cortas de la finca a la mesa son algunas de las soluciones que se pueden implementar para reducir las emisiones de carbono.

Viajeros dispuestos a hacer su parte
Una encuesta en línea realizada por la Cátedra de Turismo de Transat en el otoño de 2020 entre 1.174 viajeros de Quebec de entre 18 y 74 años nos informó que la mitad de los encuestados indicaron que estaban dispuestos a cambiar sus hábitos de viaje si eso podía ayudar a reducir ssus huellas. Un tercio también dijo que prestan más atención a las prácticas sostenibles de los proveedores turísticos.

Según un estudio online de Booking.com realizada el pasado mes de abril entre 29.000 turistas de 30 países, el 61% dijo que la pandemia los había animado a querer viajar de una forma más sostenible. Casi la mitad (49%) incluso admitió haber cambiado su comportamiento y realizado cambios positivos en su vida diaria, como reciclar o reducir el desperdicio de alimentos.

“Los compromisos sostenibles que los viajeros adquieren a diario son coherentes con sus intenciones para futuros viajes: (…) un 83% quiere reducir su consumo de energía y un 79% quiere utilizar modos de transporte más respetuosos con el medio ambiente, entre los que se encuentran caminar, andar en bicicleta o utilizar el transporte público en lugar de taxis o coches de alquiler”.

Para responder a la urgente necesidad de actuar, así como a las nuevas expectativas de los consumidores, los actores de la industria deben comenzar una transición ecológica ahora.

Reducir
Antes de poder reducirlo hay que calcularlo. Carbone Boréal, un programa de investigación de UQAC, permite a las personas y organizaciones descubrir y compensar las huellas de carbono de sus clientes.

La evaluación ACT® (Evaluación de la transición baja en carbono), desarrollada por la Agencia de Transición Ecológica (Ademe) en Francia, permite a las empresas evaluar sus acciones climáticas e identificar estrategias para implementar en una economía baja en carbono. Esta evaluación se ofrece ahora en Quebec gracias al equipo de PYMES bajas en carbono, co-iniciado por Quebec Net Positif y la consultora CCG. Para empresas con menos de 100 empleados, se requieren $ 2,500 para el diagnóstico.

Para los organizadores de eventos u hoteleros, solo la certificación Green Key está acreditada y reconocida por el Consejo Global de Turismo Sostenible (GSTC). Dispone de herramientas prácticas y asesoramiento personalizado para gestionar y mejorar el impacto medioambiental de su organización o congreso.

A continuación, se muestran algunos ejemplos para reducir su huella de carbono.

En áreas urbanas
La optimización del transporte público y el desarrollo de más carriles peatonales y ciclistas son la clave para reducir las emisiones de CO2. Copenhague, Dinamarca, un verdadero líder en el campo, ganó el título de mejor ciudad ciclista por los expertos estadounidenses de Treehugger.
Este medio de transporte forma parte del ADN de la capital danesa, donde un tercio de sus 700.000 habitantes se codean cada día en una red de 350 km de carriles bici. El metro y el tren completan esta oferta de transporte ecológico.

En 2014, la ciudad de Barcelona enfrentó graves problemas de contaminación del aire y no logró cumplir los objetivos establecidos por la Unión Europea. En 2017 se inició el proyecto urbanístico de supermanzanas para mejorar la calidad del aire. Se trata de “minidistritos” de 9 manzanas urbanas donde el acceso de vehículos es limitado y donde el espacio está dedicado a peatones y bicicletas.

En París, después de haber prohibido los vehículos de motor contaminantes y haber transformado la zona del Sena en un parque lineal, nació un nuevo concepto en 2020: “La ciudad del cuarto de hora”. La idea es satisfacer todas las necesidades esenciales de los residentes en una caminata de 15 minutos y así reducir sus desplazamientos y sus emisiones de CO2.

Incluso se desarrolló una autopista para bicicletas durante la pandemia para facilitar el tráfico en el Gran París. Este proyecto se hará sostenible gracias a una inversión de 35 millones de dólares.

A nivel corporativo, los hoteleros pueden dar a sus huéspedes un pase Bixi diario o incluir un pase de tránsito válido por 24 horas. Por tanto, un estilo de vida activo que apuesta por la proximidad puede enriquecer la experiencia del visitante y reducir su impacto medioambiental.

En transporte
La compañía aérea KLM, pionera en el desarrollo sostenible en su industria, lanzó en 2019 una campaña para animar a las personas a viajar de forma responsable. Es la primera empresa de este sector en proponer a sus clientes que favorezcan otros medios de transporte como el tren para distancias cortas, o incluso animarles a no viajar si se pueden realizar reuniones de negocios por vídeo.

En el destino
Una vez en el destino, las agencias de viajes pueden favorecer el turismo lento y las rutas de proximidad. Este es el caso de la empresa quebequense Karavaniers, que ofrece a sus clientes la oportunidad de pasar más tiempo en la misma región para sumergirse en las culturas locales.

Las organizaciones de gestión de destinos (OGD) también tienen un papel que desempeñar en la promoción de las experiencias de su territorio entre los ciudadanos. En Francia, la Oficina de Turismo de Aunis Marais Poitevin ha desarrollado un sitio web adaptado a dos públicos: visitantes y residentes. En la página de inicio, un botón le permite seleccionar “vamos” o “soy de aquí”.

La última opción promueve el turismo local mediante la promoción de restaurantes, productores locales y actividades cercanas para reducir los viajes.

En restaurantes y hoteles
Uno de los principales medios utilizados para reducir la huella de carbono en estos dos sectores clave es el abastecimiento responsable. La joven empresa Arrivage lo ha demostrado claramente gracias a su plataforma, que elimina intermediarios en la cadena logística y promueve los intercambios directos entre productores y restauradores.
Los productos frescos deleitan a los clientes, además de promover las compras locales.

Ser carbono neutral versus carbono negativo
Reducir su huella de carbono es bueno. Ser carbono neutral es genial, ¡y ser carbono negativo es incluso mejor!

“Ser carbono neutral es el estado de una organización o un individuo que ha logrado reducir sus emisiones de dióxido de carbono (CO2) a cero o compensar aquellas que no pudieron reducirse. – Carboneutre Québec

La empresa Natural Habitat Adventures, ubicada en Colorado, se convirtió en 2007 en el primer operador turístico neutro en carbono del mundo. Todo el CO2 producido durante las operaciones internas y durante los viajes de los empleados se reduce o compensa. A partir de 2019, todos los vuelos y las actividades de los clientes en el destino también son neutrales en carbono.

La agencia de viajes australiana Intrepid Travel va aún más lejos en su enfoque. En 2019 anunció su intención de convertirse en carbono negativo, es decir, absorber más CO2 de la tasa emitida. Para hacer esto, Intrepid Foundation, The Climate Foundation y la Universidad de Tasmania están trabajando para recaudar el equivalente a dólares canadienses $ 325,000 (U$S 250000) para desarrollar la primera plataforma flotante de algas frente a Tasmania. Estos últimos podrán así proteger la fauna marina mientras que los corales y las algas absorberán una cantidad significativa de dióxido de carbono.

Su implicación en el despliegue de energía eólica en India o la reforestación de la isla de Borneo, ubicada en el sudeste asiático, son algunas de las otras iniciativas que se plantean. La empresa también recibió el título de la agencia certificada más grande BCorp del mundo. Se debe cumplir con un mínimo de 80 criterios en las tres esferas del desarrollo sostenible para obtener esta certificación.

Compensación, ¿la solución fácil?
La compensación de carbono debe utilizarse como último recurso. Los gerentes tienen la responsabilidad social y ambiental de trabajar para reducir los gases de efecto invernadero producidos dentro de su empresa y resultantes de sus actividades turísticas.
Después, pueden pensar en compensar las emisiones que no se pueden detener.

Y usted, ¿qué medios ha puesto en marcha para reducir su huella de carbono?

Fuente: https://veilletourisme.ca