“El nuevo París será más limpio y más verde”

En esta Columna de Opiniones de la periodista francesa Ute Junker vemos cómo la ciudad enfrenta lo que se viene: los Juegos Olímpicos de 2024 y una reforma para que haya menos autos y más bicicletas.

Pausa, cierra los ojos. Ahora piensa en tu última vez en París. ¿Qué es lo primero que recuerdas? ¿Es el aroma embriagador de las lilas cerca de Notre-Dame en una mañana de primavera? ¿Humo saliendo de asar castañas en un fresco día de invierno? ¿La vista de una majestuosa casa adosada de piedra caliza, adornada con balcones de hierro forjado que parecen encajes, brillando bajo el sol de la tarde? ¿O tal vez un crepúsculo teñido de rosa por el Sena lleno de barcos?

Todo el mundo entretiene sus propios recuerdos indelebles de París. Es una ciudad, al fin y al cabo, que se graba en tus sentidos. Pero eso es solo una parte de su encanto que te atrae.
Una de las razones por las que muchos de nosotros regresamos a París es el hecho de que invariablemente cumple. París es una ciudad que se resiste al cambio, por lo que rara vez, si es que alguna vez, decepciona. ¿Derecha?

Bueno, cuando visité París justo antes de Navidad el año pasado, me llamó la atención el hecho de que París no es exactamente el París que recordaba de la última vez que pudimos visitarlo.
No me refiero a las reparaciones en curso de Notre-Dame, que se ve algo triste detrás de una barricada de cercas de metal, andamios y alambre de púas.
Tampoco me refiero a los planes audaces para los Juegos Olímpicos de 2024, incluida una revolucionaria ceremonia de apertura que se desarrollará a lo largo del Sena y que transformará la naturaleza de los eventos no deportivos más brillantes de los Juegos.

No, lo que realmente me llamó la atención fueron las amplias medidas implementadas por la polarizadora alcaldesa de la ciudad, Anne Hidalgo, en su búsqueda por convertir a París en una ciudad más verde y sostenible, en el período previo a los Juegos y más allá.

Una ciudad sin autos
Hidalgo, quien ha sido alcalde desde 2014 y desafiará a Emmanuel Macron a la presidencia en las elecciones de este año, tiene como objetivo hacer que el centro de París esté completamente libre de automóviles y ya comenzó a implementar lo que finalmente serán 180 kilómetros de ciclovías a lo largo la ciudad.
Las calles centrales, incluidas la Rue St Antoine y la Rue de Rivoli, ya están dedicadas casi por completo a las bicicletas y los peatones, un movimiento que literalmente ha cambiado la atmósfera de la ciudad.

“Ahora está tan tranquilo y el aire está más limpio”, dice la artista Laura Courtney, una artista australiana que vive en París. “No te das cuenta de lo estresante que puede ser el tráfico en la ciudad”.
Es posible que las bicicletas aún no compitan con las baguettes como un accesorio parisino por excelencia, pero Courtney dice que los lugareños han adoptado el ciclismo con un estilo típico parisino.
“Ves tanta gente en bicicleta: ha habido un aumento del 300 por ciento en las ventas de bicicletas en París desde 2019”, dice. “Ves incluso ancianas vestidas de punta en blanco, andando en bicicleta junto con sus perros shiba inu en sus cestas”.

Además del despliegue continuo de ciclovías, está la limpieza del Sena por valor de miles de millones de euros. Para 2025, habrá no menos de cinco lugares para darse un chapuzón en el río.

Algunos de los principales monumentos de la ciudad también se están reinventando. El área alrededor de la Torre Eiffel se está convirtiendo en un parque urbano, mientras que la Torre Montparnasse que sobresale, la monstruosidad más famosa de la ciudad, estará adornada con cientos de metros cuadrados de plantas y jardines.

Hay otros espacios en desuso que se están reinventando, incluido un tramo abandonado del metro reconfigurado como un destino gastronómico repleto de cafeterías, restaurantes y bares.

Ecología planificada
El mayor cambio, sin embargo, es la ecologización planificada de París. Hidalgo quiere ver la mitad de París cubierta por áreas plantadas para 2030. Aparecerán bosques urbanos junto al Palais Garnier y la estación Gare de Lyon, y se planea una importante plantación para la Plaza de la Concordia y los Campos Elíseos, que también ver la capacidad de tráfico reducida a la mitad para priorizar a los peatones.

“Los parisinos están realmente entusiasmados con los nuevos espacios verdes que la comunidad ha presupuestado”, dice Riccardo Ortogni del hotel JK Place Paris, y agrega que los parisinos pasan gran parte de su tiempo moviéndose por su ciudad. “En París, no hay mejor lugar que estar al aire libre para empaparse de todo”.

Otra cosa que entusiasma a los parisinos es el regreso de los turistas. Sí, en esta ciudad que alguna vez fue infamemente turística, la ausencia realmente ha hecho que el corazón crezca más. “Incluso extrañamos a los estadounidenses”, se ríe Courtney, “así que ahora es el momento de visitar”.

Eso es algo con lo que está de acuerdo Sarah Pank, la fundadora australiana de la empresa de alquiler Apartments Almost. “Todos están muy emocionados de dejar atrás los últimos dos años y seguir adelante.
“Nunca sabes cuánto significa algo para ti hasta que te lo quitan y siento que París es lo que falta en la vida de las personas. Se han quedado en casa soñando con otro mundo y para muchos, ese mundo es París”.

Toda la nota puede leerse acá https://www.traveller.com.au/paris-travel-guide-and-things-to-do-the-new-cleaner-greener-paris-h21nfc