“La psicología de las vacunas y los viajes”

Reflexiones del columnista del medio Travel Weekly, Arnie Weissmann, acerca de sus sensaciones y las posibilidades de viajes que percibe tras recibir su primer dosis de vacuna contra el Covid-19-.

No podría describir con autoridad lo que está sucediendo dentro de mi cuerpo ahora que recibí mi primer dosis de Pfizer. Pero el efecto en mi cerebro fue inmediato, claro y bienvenido. Si los otros estadounidenses que han sido vacunados en este punto sienten lo mismo, el pronóstico esperanzador de la industria de viajes de una recuperación explosiva está asegurado.

Durante el año pasado, mi perspectiva había estado influida por un evento que sucedió la primera semana de marzo de 2020. Tomé unas copas con un amigo mayor la noche antes de partir en un viaje de negocios. Cuando regresé, descubrí que, simultáneamente con la declaración de Covid-19 como pandemia, había sido ingresado en un hospital, estaba en coma inducido y estaba conectado a un respirador, sin un resultado seguro. Sobrevivió, aunque necesitaba una rehabilitación significativa y realmente volvió a la “normalidad” sólo el mes pasado.

El efecto en mi cerebro de esa experiencia fue igualmente inmediato y claro. Veía el virus como una amenaza seria, pero una que podría (cruzar los dedos) evitarse si modificaba mi comportamiento. Como ocurre con muchos estadounidenses, minimizar el riesgo incluía evitar los viajes discrecionales.

Mis experiencias iniciales al tratar de obtener la vacuna pueden tener un tono de familiaridad: aunque estoy entre el primer grupo en mi estado en ser elegible para recibir una, la práctica médica a la que voy decía, esencialmente, “no nos llame, te llamaremos”. Cuando fui al sitio web del estado para buscar una cita, la primera disponible fue en Syracuse, el 2 de abril, a más de dos meses y 250 millas de distancia.

Lo agarré.

Pero apareció una oportunidad anterior. De hecho, creo que parte de la emoción que estoy sintiendo ahora mismo de haber recibido la primera entrega de la vacuna es que, desde el momento en que supe que era posible hasta el momento en que la enfermera me limpió el brazo con alcohol pasaron solo 90 minutos -aunque fueron minutos algo maníacos-. Recibí una notificación en mi teléfono de que mi grupo médico había recibido vacunas y había citas disponibles. Su aplicación mostró varias sucursales; se abrió una cita en solo 90 minutos en la calle 55, a poco más de una milla de donde vivo. Confirmé apresuradamente; a pesar de la fuerte nevada que caía, podía caminar fácilmente hasta allí a tiempo.

Pero al mirar la confirmación nuevamente, el pánico brotó. Sí, era la calle 55, pero la calle 55 en Brooklyn. Vivo en Manhattan. Hubo una tormenta de nieve. El metro no me llevaría allí a tiempo.

Entonces, por primera vez en casi un año, llamé a un taxi. Espero que la adrenalina tenga un efecto aditivo al poder protector de la vacuna porque, durante todo el viaje, estuve en un estado de alarma de que no lo haría a tiempo.

Pero lo hice. Y aunque pasarán tres semanas antes de que un segundo disparo me acerque a la liberación total, ya me siento más optimista. Las posibilidades parecen haberse multiplicado por diez. Y una de las primeras personas a las que le dije que había recibido mi vacuna fue mi asesor de viajes.

No creo que mi reacción sea única. De hecho, en una llamada de resultados la semana pasada, el director financiero de Royal Caribbean Group, Jason Liberty, señaló que existe “una fuerte relación con los volúmenes de reservas y las vacunas”, lo que ayudó a explicar el aumento de reservas durante la temporada Wave de este año.

Se alcanzaron dos hitos el día en que me vacunaron: una quinta parte de la población de los EE. UU. había recibido sus vacunas y se estima que el ciudadano número 500.000 murió a causa del virus.

Ese número de muertos sigue siendo profundamente inquietante. Y soy consciente de que hay personas que, incluso después de recibir la vacuna, todavía no se sienten tentadas a viajar o ponerse en una situación en la que se sienten expuestos al Covid-19. Casi un año después de la pandemia, tal vez sientan que han aprendido que pueden vivir con sus limitaciones y están dispuestos a dejar pasar más tiempo antes de aventurarse.

No obstante, espero que dejen que sus amigos y parientes vacunados vengan de visita, aunque sea con una doble máscara. Sé que mi primer viaje será para ver a mi madre en Chicago, mi hija en Los Ángeles y la familia de mi esposa en Austin, Texas. No he visto ninguno de ellos en más de un año, excepto en Zoom. Al reflexionar sobre las limitaciones de Zoom, piense en cómo sería si fuera la única forma de ver y hablar con su familia.

Pero, en última instancia, no es solo la diferencia entre ver a alguien en una pantalla y sentarse cara a cara. También es el contexto más amplio: el contexto de Chicago, Los Ángeles, Austin. Disfrutar de lugares con otras personas tiene algo que aumenta tu aprecio por la persona y el lugar.

Es lo que muchos de nosotros nos perdimos en 2020.

Fuente: https://www.travelweekly.com