“El turismo después del Covid-19 traerá más de un cambio”

Se ha especulado mucho sobre cómo los viajes serán diferentes en un mundo posterior al Covid-19. Esta es la opinión del columnista de Travel Weekly, Arnie Weissman.

Deberíamos aprender bastante en las próximas semanas a medida que los países, los parques temáticos y ese parque temático combinado con destino que es Las Vegas, den la bienvenida a los visitantes. Llegaremos a comprender qué funciona y qué no funciona, qué es seguro y qué no y qué aún se considera atractivo en un estado restringido.

Pero no solo han cambiado los aspectos operativos del viaje; nosotros hemos cambiado. ¿De qué manera los meses de preocupación por nuestra salud y la salud de nuestros seres queridos, la pérdida de empleo o la inseguridad laboral y la falta de socialización cara a cara reformaron nuestra visión del mundo?
Es natural enfocarse en la pandemia como el principal indicador de cambio social y de comportamiento este año, pero a medida que rediseñamos los productos para la eventual reanudación de viajes a gran escala, es útil tener en cuenta que están sucediendo otras cosas que también están afectando al espíritu del consumidor.

Simultáneamente al impacto del virus, estamos atravesando un período de agitación social, con las demandas de justicia social y la polarización política exacerbadas, esto último quizás porque estamos en un año electoral. Si no hubiera una pandemia en 2020, estas fuerzas particulares serían analizadas por su probable impacto sobre cómo podrían evolucionar las ofertas de viajes.

Creo que el término “apertura” también podría aplicarse a los viajes en este sentido. Al cambiar la trayectoria de nuestras vidas tan dramáticamente, los eventos de 2020 nos han llevado a cuestionar muchos supuestos. Y eso presenta algunos desafíos y oportunidades interesantes.

Quienes guían a los viajeros a través de culturas desconocidas se basan en la presunción de que, en tan solo una semana, un turista puede tener (elija uno) una comprensión auténtica, inmersiva o transformadora de los lugares que visita.
En este sentido, el movimiento Black Lives Matter plantea una pregunta interesante: ¿los viajeros blancos creerán que pueden obtener una visión verdadera de una cultura extranjera en una breve visita si acaban de darse cuenta de lo poco que entendieron la vida de los conciudadanos estadounidenses, de quienes, en muchos casos viven a poca distancia en coche? ¿Pueden seguir creyendo que accederán a un nivel “auténtico” de comprensión cultural en tierras lejanas después de darse cuenta de cómo los prejuicios inconscientes, los puntos ciegos culturales y los puntos de vista etnocéntricos han dificultado la penetración de lo que sucede en paisajes familiares justo debajo de sus narices?

¿Cómo podría esa comprensión cambiar su enfoque para viajar? Se podría argumentar que es el desprendimiento de los viajeros de las sociedades extranjeras, lugares donde no tienen una inversión emocional en la vida cotidiana, lo que les permite ver la esencia de otras culturas, tal vez más claramente que incluso los residentes nativos. O, al revés, ¿nuestra posición dentro de nuestra sociedad familiar, y tal vez el deseo de proteger nuestro lugar en ella, obstaculizó nuestra capacidad de comprender mejor los puntos de vista y las circunstancias de otros estadounidenses? Cuando viajamos, eso ya no es una consideración.

El desapego puede ser instructivo pero en última instancia no esclarecedor. Al llegar a entornos extraños y desconocidos, nos saltan a la vista cosas que los residentes dejaron de ver hace mucho tiempo como notables. Pero también hay una cierta aleatoriedad en las cualidades superficiales que llaman nuestra atención. Si tenemos suerte, podemos ver patrones que reflejan algo significativo sobre la sociedad que estamos visitando, pero es probable que nos atraigan las curiosidades interesantes. Las culturas son complejas.

Para ayudar a resolver eso, puede aumentar el interés en trabajar con proveedores que tienen raíces en el destino visitado. Hace poco escuché a Raza Visram, director de planificación de safaris y excursiones para AfricanMecca Safaris, Tours & Beach Vacations, que se especializa en visitas a su África Oriental natal. Visram dijo que un cliente potencial, al descubrir que AfricanMecca tenía vínculos locales, eligió ir con una compañía diferente que estaba más “culturalmente alineada”, con los viajeros, es decir, no con el destino.
Esta actitud está madura para el cambio. ¿Qué elementos podrían agregarse a una oferta de viaje dirigida a alguien que está “abierto” recientemente? Alguien que, tal vez, concluyó que la búsqueda de autenticidad en itinerarios cortos es en gran medida ilusoria, pero ¿quién todavía anhela el significado en sus viajes?
Quizás, además de las guías tradicionales, veremos la inclusión de mediadores: personas capacitadas específicamente en el arte de facilitar los intercambios interculturales.

No estoy sugiriendo que los recorridos se transformarán o deberían transformarse en sesiones de terapia intercultural. Los elementos de viaje que siempre nos han traído alegría (comida, entretenimiento, historia, arte, recreación) profundizan la comprensión. Pero sí creo que en los viajes, como en la vida, las experiencias son más significativas cuando te acercas a ellas, en la medida de lo posible, no solo con los ojos abiertos, los oídos y la boca, sino también con las mentes.

Fuente: https://www.travelweekly.com