¿Nadar en el Sena en pleno París?

La propuesta del gobierno de la capital francesa incluye la recuperación del río para los Juegos Olímpicos del 2024. Si bien se planteó ya en 1988 todavía no lo lograron, pero ahora parece que están más cerca de conseguirlo.

París puede tener uno de los ríos urbanos más bellos del mundo, pero los intentos de hacer que el Sena sea lo suficientemente seguro como para sumergirse se han quedado cortos desde 1988, cuando el entonces alcalde Jacques Chirac hizo una promesa nunca cumplida de nadar en él dentro de cinco años.

Más recientemente, en 2017, la ciudad abrió instalaciones para nadar a lo largo del Canal Saint Martin, más protegido, que atraviesa el este de París antes de abrirse al Sena. Pero incluso esta vía fluvial más pequeña y manejable tuvo que cerrarse en momentos en que los niveles de bacterias en el agua aumentaron demasiado.

Ahora, sin embargo, la ciudad tiene un plan que podría frenar la contaminación de manera más permanente, haciéndola apta para nadar, y utilizable como lugar de competencia, a tiempo para los Juegos Olímpicos de Verano de 2024.

Bajo un jardín público cerca de la Gare D’Austerlitz de la margen izquierda, París está construyendo un gran tanque de agua subterráneo que almacenará aguas pluviales para evitar que las aguas residuales se derramen en el río cuando los desagües de la ciudad se desborden durante las fuertes lluvias.

El sucio secreto de Paris
El sistema de alcantarillado de la ciudad del siglo XIX mezcla las aguas residuales con el agua de lluvia, y durante las lluvias torrenciales puede verse abrumado por el volumen de líquido que necesita canalizar. En tales ocasiones, el agua mezclada y los desechos se vierten en el Sena a través de 44 desagües pluviales.

Más de 2 millones de metros cúbicos de agua contaminada con aguas residuales llegan al río de esta manera, dejando el río infestado con una gran cantidad de bacterias dañinas. Esto sigue siendo una mejora con respecto a los niveles de la década de 1990, que eran diez veces más malos.

Para ser justos con Chirac, su precipitada promesa precedió a un programa de importantes mejoras al sistema de alcantarillado que de hecho redujeron la contaminación de manera significativa.

Hoy en día, el número de especies de peces que viven en el río ha aumentado notablemente. Pero si bien el agua ahora está lo suficientemente limpia para un uso deportivo ocasional (el hijo de la actual alcaldesa Anne Hidalgo, el nadador profesional Arthur Germain, nadó el Sena desde el mar hasta la fuente el verano pasado), la natación sigue siendo ilegal en los tramos urbanos del río, gracias a las actividades bacteriológicas y en bote.

Y es probable que los desbordes de aguas residuales se vuelvan más frecuentes debido a los eventos de lluvia más intensos anunciados por el cambio climático.

Tanques y tubos subterráneos
Ahí es donde entra en juego el nuevo tanque de retención de aguas pluviales. Con una capacidad de 46.000 metros cúbicos, podría tragar cómodamente suficiente agua para llenar una piscina olímpica unas 30 veces.

El tanque es un “proyecto extraordinario de tamaño excepcional sin precedentes en una ciudad tan densa y restringida como París”, dijo el ingeniero jefe de aguas de la ciudad al periódico Journal Du Dimanche .

Costará 1.400 millones de euros y permanecerá completamente invisible a nivel de la superficie y habrá suficiente espacio para que los árboles crezcan en la capa superior del suelo del jardín de arriba.

Conectado por tubos subterráneos a las alcantarillas a ambos lados del Sena, el tanque bombeará su contenido de regreso al sistema durante 24 horas una vez que haya pasado la lluvia intensa.

Todavía no está completamente garantizado que el tanque pueda mantener el Sena libre de aguas residuales.

Si bien la cantidad de descarga al río se reducirá drásticamente, la ciudad estima que 100.000 metros cúbicos de aguas residuales ingresarán al río anualmente, un volumen que aún podría hacer que valga la pena evitar el río después de fuertes lluvias.

Sin embargo, el hecho de que París esté dispuesta a invertir tanto en la limpieza del río es una señal de cuánto poder simbólico tiene el concepto de un río urbano prístino.

Una tendencia europea
París está lejos de ser la única entre las ciudades europeas que intentan limpiar sus vías fluviales.
Berlín tiene un plan de larga data, todavía en proceso de aprobación oficial, para hacer que un brazo central del río Spree sea apto para nadar mediante la instalación de un tramo de cañaverales para filtrar el agua antes de que llegue a la cuenca de natación.
Una visión para Londres llamada Thames Baths desplegaría piscinas flotantes de agua dulce a lo largo del río.
Junto con su nuevo tanque de tormentas, París también está llevando a cabo un microexperimento similar con la purificación de agua. Se está instalando unos carrizales en el parque Bois de Boulogne para ver si se podrían utilizar para filtrar el agua de lluvia contaminada por el contacto con las carreteras.

París no solo obtendrá un medio ambiente más limpio. Podrá usar el Sena para el triatlón olímpico y planea delimitar tres cuencas de natación dentro del flujo del agua para usar en otros eventos de natación.
Si bien es posible que las piscinas no permanezcan, la ciudad mantendrá el acceso para nadar después de que los juegos hayan terminado, mejorando un río que ya es el sitio de paseos peatonales y playas temporales de verano.

La inversión en infraestructura necesaria para que esto suceda es considerable, pero en una ciudad que se valora tanto por su belleza como por su impulso para crear un entorno más limpio y verde, la idea de que algún día, pronto, la gente podría simplemente sumergirse en aguas cristalinas y pasar a remo. el Louvre parece demasiado bueno para dejarlo pasar.

Fuente: https://www.bloomberg.com