Piden compensación por destrozos de hoteles usados para cuarentenas

Al parecer los pasajeros obligados a utilizar establecimientos hoteleros para frenar el ingreso del Covid fueron incivilizados y destruyeron propiedad privada. Sí, en Argentina también, pero el pedido llega desde Australia.

Cuando los mejores tenistas del mundo visitaron Melbourne por última vez para jugar el Abierto de Australia éstos convirtieron las habitaciones de cuarentena de su hotel en canchas de entrenamiento improvisadas, golpeando pelotas de práctica contra todo, desde el piso hasta el techo y las bases de las camas dadas vuelta.

Mientras admiraban su ingenio y compromiso, hubo algunos, incluidos los gerentes generales de hoteles, que se estremecieron ante la probable y significativa factura de reparación de las habitaciones después de que los jugadores terminanra su participación en el Abierto de Australia que comenzó el 8 de febrero.

Efectivamente, 10 meses después, y aproximadamente 20 meses en general desde que se declaró la pandemia en 2020, los hoteles de todo el país, incluidos Melbourne y Sydney, ahora cuentan el costo exorbitante de la cuarentena COVID-19.

Desde que la última gran banda de heavy metal realizó una gira por Australia, tantas habitaciones no fueron destruidas por tantos, sin embargo, la gran mayoría de las habitaciones dañadas durante la pandemia no fueron a manos de tenistas profesionales, sino de australianos comunes y corrientes.

Leanne Harwood, presidenta de la Asociación de Alojamiento, dice que la industria hotelera se verá obligada a cerrar las propiedades involucradas en el controvertido programa nacional de cuarentena hotelera por hasta tres meses debido al desgaste y al daño total causado por los huéspedes.

Ahora, la industria hotelera, ya maltratada, está buscando activamente una compensación financiera directa del sector público para cubrir los costos de la renovación completa de cientos, si no miles, de habitaciones de huéspedes “destruídas”.

“Los hoteles se han enorgullecido de apoyar el accionar del gobierno desde el comienzo de la pandemia para desempeñar nuestro papel en la protección de nuestra comunidad mediante el apoyo a los programas de aislamiento hotelero”, dice la Sra. Harwood.

“Cuando inicialmente esperábamos que el negocio de la cuarentena continuara por un tiempo limitado, en muchos casos los hoteles han continuado bajo el programa por períodos prolongados, hasta dos años.
Con estancias consecutivas durante estos períodos prolongados, donde los huéspedes están confinados en su habitación las 24 horas del día durante 14 días, nuestras habitaciones de hotel se han puesto en condiciones extraordinarias sin el mantenimiento que recibirían en circunstancias normales, lo que ha resultado en desgaste significativo”.

“Por lo tanto, actualmente estamos trabajando con el gobierno para acordar la reparación adecuada [para] devolver esas instalaciones a su estado anterior, lo que brindará a los huéspedes plena confianza y permitirá a los hoteles volver a su negocio principal de brindar hospitalidad a los viajeros”.

La Sra. Harwood, quien también es directora general de InterContinental Hotels Group para Australasia y Japón, dice que algunas habitaciones estaban ocupadas “por personas que claramente no querían estar en ellas”, una referencia al nivel de daño.

Después de más de un año y medio de uso de cuarentena, la Sra. Harwood estima que los hoteles podrían tardar entre uno y tres meses en renovar las habitaciones que sufren de desgaste por aislamiento y, en algunos casos, daños graves.

La industria también está preocupada por el “daño a la reputación” causado a las marcas de hoteles y propiedades individuales, particularmente en Melbourne, durante el controvertido programa de cuarentena, dice. Marcas como Holiday Inn, Rydges y Grand Chancellor han sufrido después de tener grupos de huespedes con brotes de COVID-19 con consecuencias desfavorables.

En Victoria, la industria del alojamiento, que insiste en que obtuvo pocos ingresos, y mucho menos un beneficio, de su participación en el programa de cuarentena ahora en gran parte abandonado, se opuso firmemente a la práctica por parte de las autoridades de salud del gobierno estatal, pero sus súplicas fueron ignoradas.

Ahora los hoteleros deben estar temblando ante la posibilidad de tener que volver a albergar a estrellas del tenis extranjeras en sus habitaciones.

Contrariamente a la política del gobierno victoriano, si no federal, esta semana se dijo que la Asociación de Tenis de Australia era optimista de que los jugadores no vacunados podrían competir en el Abierto de Australia del próximo año después de dos semanas de dura cuarentena.

Eso significaría que los hoteles volverían a ser elegidos para albergar a jugadores que podrían incluir al número uno del mundo, Novak Djokovic, quien se niega a revelar su estado de vacunación. Parece que otro trabajo importante de reparación de hoteles podría estar a la vista.

Por Anthony Dennis para https://www.traveller.com.au