¿Podemos trabajar desde casa para siempre? por Nathan Pettijohn

Un artículo del emprendedor, Talent Manager y colaborador de Forbes, se plantea si el cambio de costumbres en el plano laboral al que nos vimos obligados por la cuarentena no será una nueva modalidad que llegó para quedarse.

Es obvio que este sería un mal momento para estar en la industria de bienes raíces comerciales. En este momento, más del 14 por ciento de los estadounidenses están desempleados. Eso es más de 30 millones de personas. Grandes marcas se han declarado en bancarrota a diario, hasta ahora incluyendo J.Crew, Pier 1, Avianca, Neiman Marcus, True Religion y Virgin Australia, entre otras . En los últimos meses, el 62 por ciento de los estadounidenses empleados han estado trabajando desde su casa y tres de cada cinco encuestados dijeron que preferirían continuar trabajando desde su casa. Entonces, la pregunta ha estado circulando: ¿cuándo y por qué volveríamos a trabajar en una oficina física?

Dado que el gobierno federal no ha establecido pautas de reapertura claras o consistentes, ha quedado en manos de los estados y las empresas individuales elaborar planes para reabrir, incluidos sus propios protocolos para probar, rastrear y hacer cumplir el distanciamiento social. Mientras que algunas compañías, como Twitter, han anunciado que permitirán que los empleados trabajen remotamente para siempre, otras compañías han tomado el enfoque opuesto. Algunas de las compañías de energía con sede en Houston, por ejemplo, requieren que muchos de sus empleados allí se reporten en sus oficinas antes de finales de mayo.

Con tal disparidad de información clara o pautas, esto deja a muchas compañías potencialmente responsables de la salud de sus empleados, y en algunos casos incluso puede ser ilegal obligar a los empleados a ir a trabajar durante una pandemia. La Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) existe precisamente con el propósito de proteger a los trabajadores de condiciones de trabajo inseguras, y se supone que las reglas federales de OSHA tienen prioridad sobre las leyes estatales. La falta de claridad en la mensajería y los protocolos a nivel federal está haciendo que todo sea aún más desordenado y complicado.

Claramente, hay muchas empresas que no pueden funcionar con un escenario de trabajo desde casa. Hemos visto que algunos de estos trabajadores “esenciales” continúan trabajando durante esta dura experiencia, como los de atención médica, transporte, supermercados, agricultura, comunicaciones y otras industrias. Sin embargo, muchas personas pueden trabajar desde casa muy bien. En diciembre de 2019, Zoom tuvo 10 millones de participantes en reuniones, y en abril de 2020 ese número subió a 300 millones. Las personas dieron un vuelco y encontraron formas de trabajar de forma remota, así que de nuevo, ¿por qué deberíamos regresar?

Por contexto, hace solo un par de años WeWork tenía un valor de $ 47 mil millones. Las cosas cambian y nos adaptamos. En el corto plazo, algunas de las compañías que obligan a los empleados a regresar a la oficina parecen absurdas y descuidadas, dado que la mayoría de las escuelas todavía están cerradas, lo que significa que los niños todavía están en casa. A nivel universitario, el sistema de la Universidad Estatal de California ha anunciado que sus 23 campus permanecerán virtuales durante el otoño, y es probable que muchos otros sistemas escolares adopten un enfoque similar, incluidas las escuelas primarias. Con los niños todavía en casa en el futuro previsible, es lógico que a los padres también se les permita continuar trabajando desde casa.

El libro de 2010 “REWORK” de Jason Fried y David Heinemeier Hansson expuso cómo habían hecho crecer su empresa, 37signs, de maneras poco convencionales, como hacer que todos sus empleados trabajen virtualmente. En su libro, señalan que las grandes organizaciones son muy lentas para pivotar y responder a nuevas ideas en parte porque están sobredimensionadas y tienen mucha masa laboral. Al eliminar un espacio físico de oficina, está perdiendo parte de esa masa y, de hecho, puede ganar más capacidad para ser ágil y ágil.

Durante años, las grandes compañías tecnológicas habían estado atrayendo a los empleados potenciales a trabajar para ellos al proporcionar complejos de oficinas extravagantes, mesas de ping pong, cafeterías, etc. Ninguno se destaca más que Apple, con su sede de $ 5 mil millones . De repente, la realidad de trabajar desde casa se nos ha impuesto, y muchas de las inevitables transiciones en el lugar de trabajo se están llevando a cabo mucho más rápido de lo que hubieran sucedido sin esas trágicas circunstancias. Estudio tras estudio concluye que, en general, las personas son más felices y más eficientes cuando trabajan desde casa.

Otro beneficio de todo esto para los empleadores es que su grupo de solicitantes ahora puede incluir a más personas que no viven en las cercanías de sus oficinas anteriores, y pueden contratar y retener talentos de cualquier parte del mundo. Esto también ayuda a las personas que trabajan en ciudades costosas a mudarse a otro lugar si lo desean, ya que trabajar desde casa podría permitirles mudarse a un lugar con un alquiler más bajo que tener que trabajar, por ejemplo, en San Francisco, donde el alquiler mensual promedio de un apartamento supera los $ 3,600. Las últimas semanas de trabajo desde casa ya están haciendo que muchos de esos empleados reconsideren sus propiedades inmobiliarias en Silicon Valley .

Una vez más, algunas empresas simplemente no pueden trabajar desde casa. Incluso algunas compañías tecnológicas que implican trabajar con hardware, como Apple, ya están trayendo a parte de su personal a sus oficinas de Cupertino. Muchas compañías necesitarán oficinas aún por estas razones, pero una gran parte de la industria tecnológica y otras industrias probablemente puedan continuar operando y creciendo sin una oficina en el futuro.

Si bien algunos pueden argumentar que sostener y construir una cultura corporativa depende en gran medida de que las personas interactúen en persona, es poco probable que pronto vuelva a la normalidad. Es probable que se necesiten nuevos diseños de oficinas para distanciar a las personas, aún se pueden requerir máscaras y podría ser necesario un compromiso regular con los controles o pruebas de temperatura. Este tipo de ambiente distópico en el lugar de trabajo difícilmente parece un catalizador para la inspiración o una cultura empresarial mejorada. Todavía no se han probado métodos de tratamiento o vacunas para Covid-19, y según todas las cuentas, pasará un tiempo antes de que surja algo de ese tipo.

Realmente no tenemos que volver a la “normalidad”. Al final del día, más empresas deberían seguir el ejemplo de Twitter y permitir a sus empleados al menos la opción de seguir trabajando desde casa en el futuro previsible, si no para siempre.

Fuente: https://www.forbes.com