¿Porqué abrir Australia al turismo internacional debería ser una prioridad?

Ben Groundwater, escritor, mochilero y columnista del medio especializado traveller.com.au se pregunta los motivos que llevan a su país a persistir en el cierre de fronteras cuando el COVID ya llegó hace rato.

A los australianos siempre les gusta ganar, nos encanta sentir que estamos allá arriba mezclándonos con el resto del mundo. Entonces, casi se sorprendió celebrando recientemente cuando vio gráficos de nuestros casos de COVID-19 en comparación con los países más afectados de la Tierra y notó que nos habíamos disparado hacia la cima.

Casi. Por supuesto, no hay razón para marcar esta victoria con otra cosa que no sea preocupación. Una vez fuimos dueños de una de las tasas más bajas de COVID-19 en el mundo; ahora estamos pasando por la misma crisis que gran parte del resto del mundo ha experimentado, solo varios años después y con el enorme beneficio adicional de un programa de vacunación casi completo.

Siempre iba a haber un bache cuando nos reincorporáramos al mundo. Cuando abrimos las fronteras después de años de escondernos y permitimos que las familias se reunieran, los seres queridos se fueran y llegaran, el mundo de los viajes se reiniciara, los casos siempre iban a aumentar aquí. Esa era una consecuencia aceptada.

Probablemente, pocas personas esperaban que fuera como lo ha hecho, que aumentara tanto gracias a una nueva variante, pero a menos que esté en Australia Occidental, lo hecho, ahora está hecho. COVID-19 está aquí, y solo podemos esperar que hayamos pasado el pico.

Aún así, eso ha permitido el movimiento de nuevo. Nos ha permitido volver a sentirnos parte del mundo. Ha brindado a los australianos la oportunidad de viajar al extranjero por placer, si así lo desean, de ir a Europa, América del Norte y Asia y simplemente divertirse, hospedarse en hoteles y visitar atracciones y navegar por este nuevo mundo y disfrutarlo.

Sin embargo, lo gracioso es que no hemos correspondido. A los australianos se les permite visitar muchos países de todo el mundo en este momento como turistas (aunque algunos pueden desconfiar cada vez más de nosotros ). Podemos vacacionar en un montón de lugares.

Pero, ¿quién puede vacacionar aquí? Los singapurenses pueden. Los residentes de Japón, Corea del Sur y Nueva Zelanda pueden hacerlo, aunque los requisitos de reingreso a sus países de origen hacen que la perspectiva de unas vacaciones cortas en Australia sea poco probable. Sin embargo, aparte de eso, el turismo internacional entrante todavía está en espera, lo que, a medida que vemos que nuestros casos de COVID-19 coinciden con el resto del mundo, tiene cada vez menos sentido.

Seguramente, es hora de abrir adecuadamente las fronteras. Incluso solo por el bien de aquellos en Australia que se han quedado atrás por las restricciones actuales, las restricciones que muchos de nosotros creemos que se han eliminado por completo. Aquellos que viven aquí con visas puente aún tienen que solicitar una dispensa especial para salir del país y luego se les permite regresar. ¿Y para qué? ¿Para mantenernos a salvo? Vamos.

Para los gobiernos a los que les gusta señalar que están preocupados por la economía, hay un gran motor económico que se están perdiendo aquí: el turismo internacional entrante. Este es un sector que valía $ 45,4 mil millones al año antes de la pandemia (casi la mitad de eso se gastó en áreas regionales), y era una industria que empleaba directamente al cinco por ciento de toda la fuerza laboral australiana, con mucho más apoyo indirecto.

Y, sin embargo, todavía no ha regresado. ¿Por qué? ¿Por qué los extranjeros no pueden venir aquí de vacaciones? Si tienen que vacunarse y hacerse pruebas previas a la partida de la misma manera que aquellos que pueden ingresar al país en este momento (ciudadanos, residentes permanentes y otros titulares de visa elegibles, además de su familia inmediata), ¿cuál es la diferencia?

No es como si de repente fuéramos a tener COVID-19 aquí. Lo tenemos. Y dado que la ola actual parece haber llegado a su punto máximo, y es probable que el número de turistas entrantes sea insignificante para empezar, especialmente dadas las advertencias sobre la llegada a Australia, es poco probable que nuestros sistemas hospitalarios se vean sometidos a una presión adicional significativa.

A cambio, hacemos que el mundo regrese a Australia. Finalmente, podemos darles un respiro a los cientos de miles de personas aquí cuyas vidas dependen del turismo internacional. Algunas buenas noticias.

La industria del turismo obviamente está luchando, y está a punto de volverse aún más difícil en las próximas semanas. Las vacaciones escolares terminarán pronto y el turismo interno se va a caer por un precipicio. Lo que debería haber sido un momento de auge se ha visto afectado por la ola de Omicron, pero una vez que lleguemos a febrero y marzo, se volverá muy difícil.

Ahora, seguramente, es el momento de acabar con las restricciones que no tienen sentido. ¿A quién estamos salvando aquí? ¿Qué estamos ganando? Muy poco, si acaso.

¿No sería genial dar un impulso a una industria vital, al mismo tiempo que le damos la bienvenida al mundo de regreso a nuestras costas, escuchar acentos extranjeros nuevamente, reconectarnos, terminar con el aislamiento, recuperar una sensación de normalidad?

Todos hemos hecho las yardas difíciles en Australia. Hemos hecho sacrificios, nos hemos encerrado, nos hemos protegido unos a otros, hemos limitado el movimiento. Pero ya no tenemos motivos para temer al mundo, especialmente si se mantienen los requisitos de vacunación y pruebas para los visitantes entrantes.

Esto se sentiría como una verdadera victoria, una de la que realmente podríamos estar orgullosos.

Fuente: https://www.traveller.com.au/