Viajes internacionales y COVID-19: volar es una pesadilla de cambios de reglas, pruebas y cuarentena

Nada mejor que una crónica en primera persona de la columnista del sitio Traveller de Australia, Shibani Mahtani, para comprender que el mundo pandémico es más parecido de lo que creemos.

Los escritorios blancos estaban espaciados exactamente a 1,5 metros de distancia y dispuestos en filas ordenadas, lo que recuerda a una sala de exámenes. Con un cordón verde con un código de barras alrededor de mi cuello, tomé posición en el asiento G202 E2 y esperé el resultado de mi prueba de coronavirus en el aeropuerto de Hong Kong.

¿Fui reducida a un mero código de barras? me pregunto, mientras caía en la cuenta de que este patrón clínico legible por una máquina determinaría mi destino en los próximos días.

Casi estaba en casa. Este fue el último paso de un viaje de cinco semanas desde Hong Kong a Londres y luego a los Estados Unidos y viceversa: un viaje lleno de papeleo, hisopos, códigos QR y aplicaciones móviles mientras navegaba por una matriz de reglas en constante cambio que podían dar la vuelta a los planes en un instante. La experiencia demostró que los viajes internacionales normales siguen estando muy lejos, especialmente a medida que se extiende la variante Delta.

Hong Kong ha estado cerrado a casi todos los no residentes desde marzo de 2020. Hasta mayo, la mayoría de los repatriados tenían que estar en cuarentena en un hotel por hasta 21 días, y eso significaba estar confinados en la habitación: olvídese de visitar la piscina del hotel o incluso abrir una ventana. .

Cuando estas restricciones se redujeron a 14 días, luego a siete si uno estaba completamente vacunado y podía producir una prueba de anticuerpos, reservé mis vuelos, desempolvé mi pasaporte, renové mis visas y me apresuré a obtener las pruebas necesarias. Tenía una ventana de dos días para realizar la prueba de serología, que tenía que ser realizada solo por un laboratorio acreditado localmente, para calificar para la cuarentena reducida. Dos viales de sangre y una prueba de coronavirus negativa más tarde, me dirigí a Gran Bretaña para ver a mi familia por primera vez en 17 meses y conocer a mi sobrino recién nacido.

Esto fue a fines de junio, y Hong Kong estaba en la lista ámbar de Gran Bretaña, por lo que tuve que ponerme en cuarentena durante 10 días o pagar una prueba adicional para terminar la cuarentena domiciliaria el día 5. Después de una negociación en el aeropuerto sobre si mi nombre era exactamente el mismo que figuraba en el formulario del localizador de pasajeros británico y algunas otras preguntas superficiales de un oficial de inmigración medio despierto, estaba en Londres disfrutando de un tiempo en la casa de mi hermana con mi familia. Hasta ahora todo bien.

Unos días después, mi teléfono comenzó a sonar: Hong Kong había prohibido todas las llegadas desde Gran Bretaña. Entre el 20 y el 28 de junio, el requisito de cuarentena que enfrentaría al regresar había pasado de 14 días, a siete, después a 21, y luego comenzó la prohibición total de las llegadas desde Gran Bretaña.

Comenzó una nueva serie de negociaciones, esta vez con los editores de The Washington Post y dos aerolíneas. Para eludir la prohibición, tendría que pasar 21 días en otro lugar (no en Gran Bretaña) y luego volar de regreso a Hong Kong. Interrumpí mi viaje a Londres, volví a reservar boletos para los Estados Unidos y planeé pasar 21 días en la costa oeste antes de regresar a Hong Kong.

Por supuesto, hubo otra trampa. Estados Unidos permanece cerrado a los viajeros de Gran Bretaña, incluso a los titulares de visas estadounidenses, a menos que califique para ciertas exenciones. Pero nadie de los consulados de EE. UU. en el extranjero puede confirmar quien califica. Básicamente, debe traer cualquier documento para demostrar la exención, viajar al aeropuerto y esperar lo mejor.

Así que nuevamente reuní mis papeles, mi último resultado de la prueba de coronavirus (en este punto estaba en cuatro hisopados en dos semanas) y me dirigí a registrarme en el aeropuerto de Heathrow. El funcionario de la aerolínea dijo que no podía registrarme sin la aprobación del único funcionario de Seguridad Nacional, que estaba sobrepasado.

Mientras esperaba una hora para ser aprobado, el empleado del mostrador de facturación describió el caos que se desarrolla a diario en Heathrow. El día anterior, dijo, un país redujo su ventana para una prueba de coronavirus previa a la salida de 72 horas a 48 horas, lo que significa que la mayoría de las personas que hicieron fila para registrarse no cumplieron con la nueva regla y tuvieron que cancelar sus vuelos. La mujer que estaba a mi lado se dirigía a Grecia, pero no tenía idea de que necesitaba una prueba de coronavirus, no podía producirla y tenía que irse a casa.

Finalmente, me autorizaron a viajar y corrí hacia mi puerta. No importaba: después de un retraso de cuatro horas, mi vuelo a JFK fue cancelado debido a un problema con la aeronave. Tuve que comenzar el proceso de nuevo: ingresar a Gran Bretaña nuevamente a través del control fronterizo, producir un nuevo formulario de localización de pasajeros y regresar a Heathrow a la mañana siguiente con un nuevo resultado de prueba de coronavirus. Nuevamente, necesitaría la aprobación del funcionario de Seguridad Nacional.

Esta vez, la suerte estuvo de mi lado.

Una vez llegué a los Estados Unidos, las siguientes tres semanas fueron muy sencillas, un testimonio de cómo las restricciones allí palidecen en comparación con el panorama de viajes en casi cualquier otro lugar. Fue discordante ver rostros desenmascarados en el interior y grandes grupos cenando en los restaurantes. Cuando usaba mi máscara en las tiendas de comestibles, particularmente fuera de las principales ciudades, recibía miradas y miradas extrañas. Cuando no lo tenía puesto, mi instinto era seguir tocándome la cara, un reflejo después de 17 meses de usar máscaras en casi todos los entornos de Hong Kong, incluso en el gimnasio.

Pasaron los días y pronto llegó el momento de regresar a Hong Kong. La aerolínea, Cathay Pacific, había cambiado nuestro vuelo programado tres veces. (Cathay registró una pérdida récord de $ 3.79 mil millones en 2020). Mi socio y yo llegamos tres horas antes, lo cual fue una ventaja porque seis personas tardaron aproximadamente una hora en verificar todos nuestros documentos antes de emitir nuestras tarjetas de embarque.

El vuelo de 16 horas fue tan triste como siempre. Después de más verificación de documentos y otra prueba de coronavirus a la llegada, nos llevaron a los escritorios blancos. Nos dieron un sándwich, unas galletas saladas y una botella de agua.

Una hora después, los pasajeros comenzaron a pasear por la habitación y a fotografiar el proceso distópico. Una mujer estaba haciendo ejercicios, balanceando sus manos mientras caminaba por el pasillo casi desierto.

Después de siete horas, nos autorizaron a volver a entrar y nos llevaron a un autobús designado a nuestro hotel de cuarentena. En el camino, un compañero de viaje, un ejecutivo de un banco, bromeó diciendo que los días de aterrizar en Hong Kong y entrar por la puerta de su casa 40 minutos después han quedado atrás. Llegar al hotel fue un alivio, hasta que me di cuenta de que incluso alejarse demasiado de la puerta de la habitación es un delito.

Ahora me estoy acercando al final del encierro de siete días. Los aspectos más destacados han incluido jugar “baloncesto” con la papelera y una pelota de ejercicios, entregas de alcohol de amigos y una prueba de hisopo el día 5 (el noveno del viaje). Una vez que seamos liberados, tendremos que hacer tres pruebas más e informar los resultados al gobierno de Hong Kong, o arriesgarnos a una multa.

La ciudad ha pasado casi dos meses sin una infección local. Pero sentada en esta habitación mal ventilada, no puedo evitar preguntarme si “COVID cero” es una estrategia sostenible para un centro financiero internacional, o realmente en cualquier otro lugar. Hong Kong, que anteriormente dependía del turismo, pronto comenzará a permitir la entrada de no residentes, pero solo si se someten al proceso descrito en este artículo.

Y para cuando me pinchen la nariz por última vez, habré tenido mi ración de viajes durante mucho tiempo. A menos que cambien las reglas.

Fuente: https://www.traveller.com.a